Πρόβα τζενεράλε πριν το Ευρωμπάσκετ νέων ανδρών (8-20/7 στην πόλη μας και στο Ρέθυμνο) αποτελεί το διεθνές τουρνουά “Γιώργος Κολοκυθάς” (έτσι το ονόμασε η ΕΟΚ) που αρχίζει σήμερα “Δυό Αοράκια” έως 5 Ιουλίου με ελεύθερη είσοδο για το κοινό.

Συμμετέχουν Γαλλία, Τσεχία, Ισπανία και φυσικά η Ελλάδα, ομάδες που θα παίξουν και στο ευρωμπάσκετ στη συνέχεια.

Λίγο πριν το τζάμπολ ο Γιάννης Παπαπέτρου που εσχάτως ενσωματώθηκε στην Εθνική μίλησε στο επίσημο site και στο κανάλι της ομοσπονδίας στο youtube.

«Είμαι πολύ χαρούμενος που ενσωματώθηκα στην Εθνική. Είναι τιμή μου που είμαι και πάλι μέλος αυτής της ομάδας. Το απολαμβάνω όσο μπορώ και σίγουρα δίνουμε μάχη με τον χρόνο για να προλάβουμε να είμαστε όσο πιο έτοιμοι γίνεται στο Ευρωπαϊκό».

Το μεταβατικό στάδιο της προσαρμογής δεν αποτελεί πρόβλημα για τον διεθνή φόργουορντ… «Δεν μου είναι καθόλου δύσκολο να προσαρμοστώ. Πάνω κάτω τα παιχνίδια είναι τα ίδια και τη νοοτροπία του προπονητή μας του Κώστα Μίσσα και των βοηθών, του κόουτς Ελευθεριάδη και του κόουτς Μαύρου την ξέρω από πέρυσι, οπότε πιστεύω πως ειδικά για εμένα δεν είναι τόσο δύσκολο. Προσπαθώ να βοηθήσω τα άλλα παιδιά… Ο Δημήτρης Αγραβάνης ήταν μέλος της ομάδας και πέρυσι, αλλά προσπαθώ να βοηθήσω τον Ανδρέα (Χριστοδούλου) να προσαρμοστεί όσο το συντομότερο γίνεται».

Αναφερόμενος στο τουρνουά, είπε: «Είναι πρόβα τζενεράλε αυτό το τουρνουά. Είναι το πρώτο που η ομάδα θα είναι σύσσωμη και πιστεύω πως αν μπορέσουμε να κάνουμε καλά παιχνίδια στα φιλικά θα είναι πολύ καλό για μας για να συνεχίσουμε έτσι στο Ευρωπαϊκό. Να βρούμε έναν ρυθμό και να το συνεχίσουμε…».

Οσον αφορά στους στόχους της ομάδας ήταν και παραμένουν υψηλοί. «Κάθε χρόνο ο πήχης είναι πολύ ψηλά. Τα ίδια είχα πει και πέρυσι… Δεν θα πω αν ήταν επιτυχία ή αποτυχία η 5η θέση, αλλά πιστεύω πως αν ήμασταν λίγο πιο συγκεντρωμένοι, μπορούσαμε να φτάσουμε ακόμη πιο ψηλά. Δυστυχώς σε αυτά τα τουρνουά μία ήττα στα νοκ άουτ παιχνίδια μπορεί να σου κοστίσει ακριβά. Για αυτό πιστεύω πως αν μείνουμε συγκεντρωμένοι μέχρι το τέλος θα έχουμε βλέψεις να πάμε πολύ ψηλά».

Τέλος, δεν παρέλειψε να αναφερθεί στο… εξτρά κίνητρο του ίδιου και των συμπαικτών του. «Είναι σίγουρα ένα έξτρα κίνητρο το ότι η διοργάνωση γίνεται στην χώρα μας. Είναι πολύ τιμητικό. Περιμένουμε τον κόσμο στο γήπεδο. Το πρωτάθλημα, από ό,τι είδα πέρυσι και από ό,τι ξέρω και φέτος, είναι πολύ ανταγωνιστικό. Ο κόσμος που θα έρθει στο γήπεδο θα δει σίγουρα πολύ καλό μπάσκετ και είναι μια ευκαιρία να στηρίξει και την ομάδα μας. Μιας και γίνεται στην Κρήτη, είμαστε σίγουροι ότι θα μας στηρίξει όλος ο φίλαθλος κόσμος.

• Η Εθνική νέων συνεχίζει την προετοιμασία της με 14 παίκτες μια και ο προπονητής απέκλεισε τον Αλέξη Μήτσιαλο.