Από το «Στάμφορντ Μπριτζ» στο «Γεντί Κουλέ»

Ο Σαϊμπού Γιακούμπου μιλά στην “Π” για το πλούσιο σε περιπέτειες ταξίδι που τον οδήγησε στο Ηράκλειο

*“To μόνο που μʼ απασχολεί αυτή τη στιγμή είναι να βοηθήσω την ομάδα να επιστρέψει στη Σούπερ Λίγκα”

“Τα γκολ που έχω πετύχει μέχρι τώρα δεν φτάνουν. Πρέπει να βάλω περισσότερα, όχι για μένα αλλά για να κερδίζει η ομάδα και να ευχαριστήσω τον φίλαθλο κόσμο που είναι μαζί μας”


Η γοητεία του απρόβλεπτου έχει χαρακτηρίσει πολλές όμορφες ποδοσφαιρικές ιστορίες. Καριέρες που ενώ ξεκίνησαν με όνειρα …χίλια, δε μπόρεσαν να κάνουν το μεγάλο βήμα στο κατάλληλο τάιμινγκ, αλλά κατάφεραν να βρουν το πολυπόθητο “λιμάνι” σε προορισμούς οι οποίοι περισσότερο χαράχτηκαν από την τύχη και λιγότερο υπάκουσαν σε οποιοδήποτε σχεδιασμό.

Όπως φαίνεται να συμβαίνει με τον Σαϊμπού Γιακούμπου. Τον 24χρονο Γκανέζο επιθετικό, ο οποίος από το προηγούμενο καλοκαίρι ανήκει στον ΟΦΗ και έχει ήδη καταφέρει να αποτελέσει σημείο αναφοράς για την επίθεση της κρητικής ομάδας.

Το ξεκίνημα της καριέρας του το 2000 έμοιαζε “κεραυνός εν αιθρία” καθώς συνοδεύτηκε με... πρωτιά.

“Την πρώτη μου χρονιά κατάφερα να πετύχω 13 γκολ. Ήταν η πρώτη φορά που ένας ποδοσφαιριστής στο ξεκίνημα της καριέρας του σημείωνε τόσα πολλά γκολ στο πρωτάθλημα και σίγουρα αυτό με βοήθησε να γίνω γνωστός στο ποδόσφαιρο της χώρας” τονίζει στην “Π” ο Γιακούμπου. Ο αθλητικός Τύπος τον αποκαλεί ως το “αγόρι των θαυμάτων” και του “κολλάει” το προσωνύμιο του “νέου Ισμαήλ Άντο”, διακρίνοντας ομοιότητες με τον πρώην παίκτη του Εργοτέλη που τότε βρισκόταν στο προσκήνιο. Tον Ιανουάριο του 2004 οι σκάουτερ της Τσέλσι τον καλούν στο Λονδίνο. Ο τότε προπονητής της ομάδας Κλαούντιο Ρανιέρι σχηματίζει θετική γνώμη για την περίπτωση του, όμως η μεγάλη μεταγραφή δεν προχωράει καθώς ο Σαϊμπού δεν έχει συμμετοχές με την Εθνική ανδρών της Γκάνας κάτι που αποτελεί προϋπόθεση για να γίνει μετακίνηση.

«Ήταν μια πολύ καλή εμπειρία για μένα. Γνώρισα παίκτες όπως ο Χασελμπάιν, ο Κρέσπο, ο Γκούντγιονσεν και ο Μαϊκόν. Πήγα καλά στις δοκιμές που έγιναν και μάλιστα είχα σκοράρει δυο φορές σε φιλικό παιχνίδι με τη Σαουθάμπτον».

Μερικούς μήνες μετά παίρνει γεύση από …Ελλάδα καθώς είναι στην αποστολή της Γκάνας για τους Ολυμπιακούς αγώνες της Αθήνας, άσχετα αν τα παιχνίδια της ομάδας έγιναν στη …Θεσσαλονίκη.

Στο ερώτημα τι έφταιξε και η καριέρα του δεν είχε ανάλογη συνέχεια ο ίδιος απαντά ως εξής:

“Πιστεύω ότι για να κάνεις το μεγάλο βήμα χρειάζεται να έχεις και την τύχη με το μέρος σου. Εγώ δεν νομίζω ότι την είχα. Σημαντικό για μένα ήταν το γεγονός ότι τότε άλλαξε η τεχνική ηγεσία της ομάδας της Γκάνας. Ο τότε Πορτογάλος προπονητής Μαριάνο Μπαϊάτο είχε σχηματίσει καλή γνώμη για μένα”.

Το 2007 είναι η χρονιά που φεύγει από τη χώρα του με πρώτο διεθνή σταθμό την Τουρκία όπου μετά από 2 μέτριες χρονιές με Όφτασπορ και Χατσέτεπε, πέρυσι βάζει 14 γκολ σε 27 παιχνίδια με την Καρτάλσπορ, που όμως δεν τον κρατάει καθώς είχε περάσει το όριο ηλικίας για να αγωνίζεται στην κατηγορία.

“Το ποδόσφαιρο στην Τουρκία χρειάζεται περισσότερη δύναμη. Ό,τι θέση κι αν παίζεις πρέπει να είσαι δυνατός για να καταφέρεις να ξεχωρίσεις. Εδώ υπάρχει μεγαλύτερη ποιότητα και τεχνική, κι αυτό μʼ ευχαριστεί γιατί αγαπάω αυτό το στιλ παιχνιδιού. Πρέπει πάντως να πω ότι και στις δυο χώρες οι φίλαθλοι υποστηρίζουν πολύ ζεστά τις ομάδες τους”, αναφέρει κάνοντας μια σύγκριση εμπειριών.

Το προηγούμενο καλοκαίρι προκύπτει ο ΟΦΗ. Ο τότε τεχνικός Γιάννης Χατζηνικολάου ανάβει το “πράσινο φως” για την απόκτηση του. Ο ίδιος, θέλει να παίξει στη μεγάλη κατηγορία ενώ δηλώνει ξετρελαμένος με τον κόσμο της ομάδας.

“Το μόνο που μʼ απασχολεί αυτή τη στιγμή είναι να βοηθήσω την ομάδα να επιστρέψει στη Σούπερ Λίγκα. Προσεύχομαι και δουλεύω μαζί καθημερινά για να τα καταφέρουμε. Τα γκολ που έχω πετύχει μέχρι τώρα δε φτάνουν. Πρέπει να βάλω περισσότερα, όχι για μένα αλλά για να κερδίζει η ομάδα και να ευχαριστήσω τον φίλαθλο κόσμο που είναι μαζί μας. Είναι απίθανοι. Τους βλέπω και μας ακολουθούν ακόμα κι όταν δεν παίζουμε στο γήπεδο μας. Γενικά μου αρέσει στην Κρήτη. Έχετε όμορφο μέρος με ζεστούς ανθρώπους”.