Μεγάλο ενδιαφέρον για την κρητική γαστρονομία δείχνουν οι Αμερικανοί ταξιδιώτες (το 50% των τουριστών από την Αμερική δείχνουν ενδιαφέρον για εκδηλώσεις γαστρονομικού τουρισμού στο επόμενο ταξίδι τους) ωστόσο η χώρα μας δυστυχώς είναι σχεδόν ανύπαρκτη στον διεθνή γαστρονομικό χάρτη σύμφωνα με τον πρόεδρο της Ελληνικής Ακαδημίας Γεύσης Αντώνη Παναγιωτόπουλο.



Αγκιναράκια Γέργερης και τραχανάς Σητείας

Το ζευγάρι των ξένων προσπαθούσε ώρα τώρα, με σπαστά ελληνικά και μικρές χειρονομίες, να εξηγήσει στην ηλικιωμένη Κρητική τί έψαχνε. Η 70χρονη γυναίκα έβγαλε ένα επιφώνημα έκπληξης, όταν τελικά αντιλήφθηκε ότι αυτό που ζητούσαν οι δύο ξένοι δεν ήταν οδηγίες για να φτάσουν σε κάποια παραλία της Κρήτης, αλλά...αγκιναράκια τουρσί Γέργερης και ξινόχοντρο τραχανά Σητείας.

Οι δύο Αμερικανοί δεν είναι "παράξενοι ταξιδιώτες". Αποτελούν μέρος μιας ολοένα μεγαλύτερης ομάδας ταξιδιωτών από τις ΗΠΑ (σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα του "Cornell University", το 50% των Αμερικανών τουριστών!), που εκφράζουν ενδιαφέρον για εκδηλώσεις γαστρονομικού τουρισμού στο επόμενο ταξίδι τους.

Ήδη, ένας στους δέκα Αμερικανούς ταξιδιώτες (αναλογία που εκτιμάται ότι είναι υψηλότερη στην Ευρώπη) περιλαμβάνει στο πρόγραμμά του γαστρονομικές και οινικές δραστηριότητες, με αυξημένο ενδιαφέρον για τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά κάποιου τόπου.

Κάτι διόλου ευκαταφρόνητο, αν αναλογιστεί κάποιος ότι "το 30%-50% των εσόδων του τουρισμού σχετίζονται με τη διατροφή", όπως δηλώνει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο πρόεδρος της "Ελληνικής Ακαδημίας Γεύσης", Αντώνης Παναγιωτόπουλος.

Βέβαια, το πιθανότερο θα ήταν, οι Αμερικανοί της ιστορίας μας να έχουν βρεθεί για γαστρονομικό τουρισμό στην Τοσκάνη, το Μπορντό, την Ταϊλάνδη, το Τόκιο ή και τη γειτονική Τουρκία, αντί για την Ελλάδα. Κι αυτό διότι, "η Ελλάδα σχεδόν δεν υπάρχει στον διεθνή γαστρονομικό χάρτη", σύμφωνα τουλάχιστον με τον κ.Παναγιωτόπουλο.

"Ο γαστρονομικός τουρισμός είναι μια αγορά που βρίσκεται στο γίγνεσθαι και εσχάτως γνωρίζει δημιουργική έκρηξη. Υπάρχει ολοένα εντονότερο ενδιαφέρον. Στην Ευρώπη, οι πιο δημοφιλείς γαστρονομικοί προορισμοί σήμερα είναι Τοσκάνη και Μπορντό, Καταλονία και Βόρεια Ιταλία. Παγκοσμίως, τα σκήπτρα κρατάει η Ταϊλάνδη", επισημαίνει ο κ.Παναγιωτόπουλος, σύμφωνα με τον οποίο «οι τουρίστες της συγκεκριμένης κατηγορίας ξοδεύουν πολλά και δεν ρωτάνε 'πόσο κάνει'».

Κατά τον ίδιο, η Ελλάδα θα μπορούσε να προσφέρει πακέτα γαστρονομικού/οινικού τουρισμού με μεγάλη απήχηση, διοργανώνοντας από γευσιγνωσίες ελαιολάδου και τυριών, μέχρι μαθήματα παρασκευής χαρακτηριστικών ελληνικών προϊόντων (πχ, λιαστή ντομάτα) και γλέντια με την ευκαιρία παραγωγής ρακής ή κρασιού.



Οι ... χαμένοι καθηγητές από το Harvard, η κρητική διατροφή και τα ισπανικά "tapas"

Περίπου το 85% των Αμερικανών έχουν θετική εικόνα για το ελληνικό φαγητό (αν και θεωρούν τη χώρα μας ακριβή, σύμφωνα με την έρευνα Cornell 2009), ενώ η φήμη της κρητικής διατροφής εξαπλώνεται παγκοσμίως. Ωστόσο, η ανάπτυξη του γαστρονομικού τουρισμού στην Ελλάδα σκοντάφτει σε έλλειψη υποδομών, δικτύωσης, εκπαίδευσης και επαρκούς προβολής, σύμφωνα με τον κ.Παναγιωτόπουλο.

Ενδεικτικά, αναφέρει το παράδειγμα ομάδας καθηγητών του Harvard, μελετητών της κρητικής διατροφής, που επί τριετία προσπαθούσαν να επισκεφτούν την Κρήτη για να δοκιμάσουν επιτόπου τρόφιμα, αλλά κατέληξαν -μέσω τουριστικών πρακτορείων- αρχικά ...στην Ιταλία και κατόπιν στη Σαντορίνη, πριν τα καταφέρουν να επισκεφτούν τελικά το νησί.

Κατά τον κ.Παναγιωτόπουλο, χρειάζονται υποδομές γαστρονομικού τουρισμού και δικτύωσή τους σε ενιαία ηλεκτρονική σελίδα, εκπαίδευση των "δικών μας" τουριστικών πρακτόρων για να οργανώνουν ειδικά πακέτα και προσέγγιση των ξένων. Συνολικά, απαραίτητη είναι μια εθνική πολιτική γαστρονομίας. Για παράδειγμα, όπως επισημαίνει, τα ελληνικά εστιατόρια, στην Ελλάδα και το εξωτερικό, "έχουν αφεθεί στην τύχη τους".

"Δεν έχουμε καταλήξει καν σε έναν ελληνικό τρόπο για να γευματίζεις, όπως για παράδειγμα οι Ισπανοί έχουν καθιερώσει τα tapas και οι Ιταλοί τα antipasti. Επίσης, στα ελληνικά εστιατόρια του εξωτερικού, πρέπει να υπάρχει ένα ελάχιστο ελληνικών προϊόντων, που θα χρησιμοποιούνται για την ελληνική κουζίνα, κάτι που δεν γίνεται σήμερα", παρατηρεί.



"Ηλεκτρονικοί" επισκέπτες στους ...δρόμους του κρασιού

Αυξημένο ενδιαφέρον για τους "Δρόμους του Κρασιού" στη Β.Ελλάδα φαίνεται ότι επιδεικνύουν το τελευταίο διάστημα ολοένα και περισσότεροι ξένοι, από ΗΠΑ, Γερμανία και Ρωσία, αλλά και από Κορέα και Βραζιλία.

Αυτό τουλάχιστον προκύπτει από τα "χτυπήματα" χρηστών στην ιστοσελίδα "wineroads.gr", καθώς η καταγραφή των τουριστικών ροών στα βορειοελλαδικά οινοποιεία είναι δύσκολη και δεν έχει μέχρι σήμερα πραγματοποιηθεί (παλαιότερες στατιστικές κάνουν λόγο για περίπου 200.000 Έλληνες και ξένους επισκέπτες ετησίως).

Σύμφωνα με τον διευθυντή της Ένωσης Οινοπαραγωγών Αμπελώνα Βόρειας Ελλάδας (ΕΝΟΑΒΕ), Γιάννη Αλμπάνη, από το σύνολο των επισκέψεων που δέχτηκε η ιστοσελίδα "wineroads.gr" στο πρώτο εξάμηνο 2009, το 70% προερχόταν από ξένους και μόνο το 30% από Έλληνες.

"Από τους ξένους επισκέπτες της ιστοσελίδας, το 20% ήταν Αμερικανοί, το 9% Γερμανοί και το 4% Κινέζοι, ενώ ακολουθούν κατά σειρά οι Ρώσοι, Καναδοί, Ουκρανοί, Βραζιλιάνοι και Κορεάτες", δήλωσε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο κ.Αλμπάνης, διευκρινίζοντας ότι, μεταξύ αυτών, μπορεί να περιλαμβάνονται και εμπορικοί επισκέπτες, εκτός από τουρίστες. Στο σύνολο του 2008, ξένοι ήταν το 40% των επισκεπτών της σελίδας.