Ο Μάρις Βερπακόφσκις είναι ο νέος «πονοκέφαλος» για τον Νίκο Καραγεωργίου αναφορικά με το παιχνίδι του Σαββάτου κόντρα στον ΠΑΟΚ. Ο Λετονός επιθετικός λίγο πριν το τέλος της χθεσινής προπόνησης αποχώρησε με ενοχλήσεις στους προσαγωγούς και η κατάσταση του θα ξεκαθαρίσει σήμερα μετά τις απαραίτητες εξετάσεις στις οποίες θα υποβληθεί. Αν δεν παίξει ο Βερπακόφσκις τότε θα συμπληρωθεί η «τρίλιζα» των απόντων καθώς, όπως είναι γνωστό, δεν θα αγωνιστούν ο τιμωρημένος Ρομάνο και ο τραυματίας Μπέτο. Στον αντίποδα επιστρέφει ο Τζούνιορ. Κατά τα άλλα οι «κιτρινόμαυροι» προπονήθηκαν χθες εντατικά με αγωνιστικά παιχνίδια σε μικρούς χώρους, ενώ και σήμερα η προπόνηση θα γίνει στις 3.45 μμ. Στις τάξεις των παικτών υπάρχει αισιοδοξία για την έκβαση του ματς, όπως φάνηκε και από της δηλώσεις του Γρηγόρη Αθανασίου χθες στον athletic radio. «Μας πεισμώνει η ήττα που κάναμε και πολύ περισσότερο επειδή παίζουμε με τον ΠΑΟΚ όπου πάμε για τη νίκη. Το παιχνίδι θα κριθεί στο πάθος και την θέληση που θα δείξουν οι δύο ομάδες και ελπίζω ότι αυτό θα γίνει από την δική μας πλευρά. Ο ΠΑΟΚ διαθέτει μια πολύ καλή ομάδα, πιστεύω ότι αν προσέξουμε αμυντικά-στην επίθεση θα βρούμε πολλούς χώρους για να πετύχουμε γκολ. Ο ΠΑΟΚ είχε πολλές φάσεις για γκολ κόντρα στην Καβάλα όμως αυτό το γεγονός δεν μας προβληματίζει αλλά μας κάνει να δώσουμε μεγαλύτερη προσοχή στον αντίπαλο», είπε χαρακτηριστικά ο νεαρός πορτιέρο που αναφερόμενος στο προηγούμενο παιχνίδι στα Γιάννενα τόνισε πως «Το μόνο που δεν πρέπει να κρατήσουμε ήταν η εμφάνιση του πρώτου ημιχρόνου. Ήμασταν εκτός παιχνιδιού και για αυτόν τον λόγο βρεθήκαμε πίσω στο σκορ. Στο δεύτερο μέρος όμως εμφανιστήκαμε εντελώς διαφορετικοί, υποχρεώσαμε τον αντίπαλο μας να υποχωρήσει αλλά δεν μπορέσαμε να πετύχουμε κάποιο γκολ. Πιστεύω ότι θα μπορούσαμε να πάρουμε κάτι αλλά δεν φτάνει να το λες έπρεπε να το είχαμε δείξει και στην πράξη. Δυστυχώς δεν έγινε αυτό και πιστεύω ότι μας στοίχισε η κακή εμφάνιση που πραγματοποιήσαμε στο πρώτο ημίχρονο».